Eetbare insecten zijn een volwaardig en gezond voedingsmiddel en hebben bovendien in vergelijking met vlees ook een veel kleinere ecologische voetafdruk. "Ze stoten immers amper broeikasgassen uit en vergen weinig water en ruimte. Je kan ze dus heel wat milieuvriendelijker kweken dan bijvoorbeeld runderen." Dat zegt de Leuvense hoogleraar en microbiologe Leen Van Campenhout in Campuskrant. België loopt alvast voorop met een resem onderzoeksprojecten en ondernemers die met insecten aan de slag gaan.  

Insecten eten is goed voor de ecologische afdruk

Vleesvervangers

De opwarming van het klimaat is een feit, en om onze planeet ook voor de komende generaties leefbaar te houden moeten we daarom zo snel mogelijk een drastisch andere weg inslaan. Richting de consumptie van insecten bijvoorbeeld. Volgens Van Campenhout, die aan de KU Leuven het Lab4Food coördineert dat de voedingswaarde van insecten bestudeert, kunnen insecten zoals sprinkhanen, krekels en meelwormen als voedingsmiddel "vlees perfect vervangen".

"Je moet een psychologische barrière over, maar wanneer mensen proeven zijn ze meestal aangenaam verrast”, aldus Van Campenhout. “Sommigen spreken van een subtiele notensmaak. Veel hangt af van de bereiding." Nadat het Voedselagentschap in 2014 een tiental insecten goedkeurde voor consumptie verschenen er nieuwe producten, maar deze zijn bij gebrek aan interesse ondertussen weer uit de supermarkten verdwenen. Je vindt eetbare insecten momenteel nog enkel in speciaalzaken.

België aan de top

Elders is er meer interesse. "Omdat ons Voedselagentschap vrij vroeg eetbare insecten erkende, is België in Europa één van de koplopers”, aldus nog Van Campenhout. “Wij exporteren insecten bijvoorbeeld naar Zwitserland, waar onze kwekers nauwelijks de vraag kunnen bijhouden.” De insectensector is volop in beweging. "We zien een evolutie van kleinschalige kweek naar massaproductie. Er worden federaties opgericht en verschillende Europese landen passen hun wetgeving aan om eetbare insecten toe te laten."

"Insecten hebben trouwens veel meer toepassingen dan enkel voeding. Hun uitwendig skelet bevat chitine, een stof die gebruikt wordt in plastic folie. En onze collega's van hogeschool Thomas More experimenteren met een handcrème die sprinkhanenvet bevat". Zelf onderzoekt Van Campenhout in haar labo onder meer hoe voedingsproducten kunnen verrijkt worden met insecten.


Bron: www.vilt.be 


Gekoppelde thema's & sectoren: